Geschichte

Mehr als ein halbes Jahrhundert Kinderzirkus Robinson

1960 Röbi Egger, damaliger Leiter der Pro Juventute Freizeitanlage Buchegg, kauft aus privaten Mitteln eine alte Ruth-Orgel und gründet den Wanderzirkus Buchegg. Das Training der angehenden Artistinnen und Artisten übernehmen seine Kolleginnen Lilo Fehlmann und Brigitte Rosenberger. Röbi Egger, ein sehr emotionaler Mensch, lebt für «seinen» Zirkus. Streng, aber fair, mit grosser Hartnäckigkeit und noch grösserem Charisma vermag er Kinder wie Erwachsene zu motivieren und samt Freunden und Familie ins Zirkusprojekt einzubinden.
1961 Am 5. August feiert der Wanderzirkus Buchegg mit 18 Kindern Premiere in der Freizeitanlage. Und wie ein richtiger Zirkus geht er danach auf Tournee.
1962 Ein Jahr später wird aus dem Wanderzirkus der Kinderzirkus. Das Programm schreiben Rolf und Heidy Egli. Zusammen mit Theo Bosshard und Doris Oesch wirken sie in den Erwachsenennummern mit, die in den ersten Jahren zum Programm dazu gehören. Premiere war anfangs Sommer mitten in Zürich auf dem Lindenhof. Danach folgt eine Tournee durch den Kanton, die auf dem Zeltplatz Wollishofen endet.
1964 weitet sich der Radius der Tournee. Kamen im Vorjahr Bülach, Andelfingen, Diessenhofen, Schaffhausen und Winterthur als Spielorte hinzu, geht‘s nun an die Expo nach Lausanne. Eine Bassgeige, in der zwei Kinder Platz haben, erwies sich als besondere Attraktion.
1965 Mit dem Rosenhof wird  ein neuer Premierenort gefunden. Dieser wird erst 13 Jahre später, also 1978, vom Hechtplatz abgelöst. Im gleichen Jahr tuckert der Kinderzirkus mit Traktoren und eigens umgebauten Wagen über den Gotthardpass nach Lugano und Locarno, um auch im Tessin das Programm zu zeigen.
1966 geht die Reise ins Berner Oberland, begleitet von drei Ponys, zwei Lamas und sieben Ziegen. Im Jahr darauf gastiert der Tross in St. Moritz. Auch für den bissigen Affen Chico gibts nun ein Nümmerchen im Programm, und im nächsten Jahr darf auch Schweinchen Röbeli mit auf Tournee.
1968 Das erste Gastspiel in Basel zeitigt Folgen: Bereits ein Jahr später wird der Jugend Circus Basilisk aus der Taufe gehoben!
1970 – 10 Jahre Kinderzirkus Robinson! Und noch immer sind Tiere ein Bestandteil des Programms. Die Tour führt vom Zürichsee an den Genfersee nach Montreux. Im Folgejahr erstmals ans «schwäbische Meer» nach Kreuzlingen.
1971 Marianne Beck sorgt für die Administration und führt ein, dass Eltern beim Kostümnähen mithelfen. Auch ihr Mann, der Radiomann Ueli Beck, ist mit von der Partie.
1972 Der Kinderzirkus gastiert in Luzern. Prompt erhalten die Kinder eine Einladung von Emil Steinberger in sein Kleintheater.
1977 Maya Lörtscher, Gymnastiklehrerin und Schneiderin, setzt ab diesem Jahr neue Akzente beim Training und bei den Kostümen. Sie hat in den folgenden Jahren die Entwicklung des Kinderzirkus massgeblich mitgeprägt.
1978 Im Juli wird die  Premiere erstmals auf dem Hechtplatz gespielt.
1979 Der Zirkus zügelt in sein neues Zuhause. Robinsons neue Insel liegt an der Hofwiesenstrasse 226 in Zürich Unterstrass. Die von der Stadt Zürich zur Verfügung gestellte Fabrik wird restauriert; Trainingsräume, Büros, Werkstatt und Kostümatelier werden geschaffen. Umbau, Umzug und Tournee – das gelingt nur dank Grosseinsatz von Eltern und Freiwilligen.
1984 Erstes Auslandgastspiel für den KinderzirkusRobinson! Für die Fahrt ans Donauinselfest in Wien müssen die Wagen plombiert und die Fuhre genauestens deklariert werden.
1985 Ein Vierteljahrhundert! Die Sammelaktion während der Tournee bringt mehrere Zehntausend Franken für die Revision der in die Jahre gekommenen Orgel mit Baujahr 1960.
1987 Nun führt die Reise sogar übers Meer -  Japan ruft, und die Orgel darf auch mit. Das Ensemble, unter der künstlerischen Leitung von Maya Lörtscher, zeigt sein Programm dreimal vor 6000 Leuten!
1988 Erneut zieht es Robinson ins Ausland, diesmal nach Verona. Im selben Jahr, nach 28 Jahren, geht Zirkusdirektor Röbi Egger in Pension.
1989 René Kümpel, seit 1986 technischer Mitarbeiter, und Maya Lörtscher übernehmen gemeinsam die Leitung des Robinson. Wieder geht es über die Grenze, diesmal nach Bad Boll (nähe von Stuttgart), wo prompt ein Kinderzirkus mit dem Namen „Maroni“ gegründet wird.
1990 Die Gesamtleitung liegt neu bei Maya Lörtscher.
1992 Pro Juventute will sich ausschliesslich auf die GZs konzentrieren und unterstützt den Kinderzirkus nicht länger. Georges Bernheim, Rosemarie Hegner und Beat Lang gründen den Trägerverein Kinderzirkus Robinson.
1993 Der Verbleib an der Hofwiesenstrasse wird wegen finanzieller Engpässe immer unsicherer. Emilie Lieberherr, Vorsteherin des Sozialdepartements der Stadt Zürich, beschliesst nach einer Demonstration vor dem Stadthaus die Übernahme der jährlichen Mietkosten durch ihr Departement. Herbi Lips und Conny Gasser vom Circus Conelli stellen ihr Zelt auf dem Bauschänzli für einen Gastauftritt zur Verfügung, was ein begeistertes Publikum und weitere Einnahmen bringt. Bis 2012 darf der Kinderzirkus im Conelli-Zelt seine Dernière bestreiten.
1996 Die Zirkusschule Robinson wird gegründet. Rund 100 Kinder üben in 10 verschiedenen Kursen wöchentlich Disziplinen wie Jonglage, Akrobatik, Clownerie etc.
1998 Peter Schlittler, Ehemann von Maya Lörtscher, übernimmt die Geschäftsleitung. Conny Walder, ehemaliges Ensemble-Kind und Zirkuspädagogin, wird künstlerische Leiterin. Maya Lörtscher konzentriert sich auf Kostüme und Training und baut die Lehrerfortbildung „Zirkuslabor“ auf. Höhepunkt der Tournee 1998 ist das Gastspiel am Kinder- und Jugendzirkus-Festival «Circus der Welt» in Köln.
1999 Diana Kunz, Heilpädagogin mit Zirkuserfahrung, steigt ein. Sie leitet ab da die Zirkusschule und packt auch im Ensemble-Training mit an.
2000 - 40 Jahre Robinson! Unterstützt von der Stadt Zürich und der SBB wird das 40-jährige Bestehen mit einem grossen Fest und vielen Attraktionen in der Halle des Zürcher Hauptbahnhofs gefeiert. Erneut machen aber Geldprobleme zu schaffen. Radio24 hilft mit bei einer Spendenaktion, durch die Monique Bär auf den Kinderzirkus aufmerksam wird und Unterstützung anbietet. Die Tournee kann stattfinden!
2001 Diana Kunz und Maya Lörtscher übernehmen gemeinsam die künstlerische Leitung von Ensemble und Zirkusschule.
2003 Dank der Einladung von DJ Bobo gastiert der Kinderzirkus mit einem Kurzauftritt bei der Eröffnungsfeier der Alpinen Ski-WM 2003 in St. Moritz bei minus 25 Grad. Im Dezember wird eine ausserordentliche GV einberufen, um den Verein Kinderzirkus Robinson aus finanziellen Gründen aufzulösen. Als rettender Deus ex machina erscheint der Rechtsanwalt Werner Stauffacher an der GV und verspricht einen grosszügigen Beitrag. Die Walter Haefner Stiftung spricht ebenfalls einen substanziellen Beitrag. Ein neuer Vorstand mit einem Co-Präsidium von Monique Bär und Dominik Leonhardt wird gewählt und ein radikaler Sparplan beschlossen.
2004 Die neuen Co-Leiterinnen Diana Kunz und Claudia Cavadini setzen kreativ und sehr erfolgreich die Sparmassnahmen um. Natalie Müller, Absolventin der Teatro Scuola Dimitri, steigt als Trainerin ein.
2006 Mit der Kulturmanagerin Nicole Brägger wird erstmals eine Gesamtleiterin angestellt. Diana Kunz konzentriert sich auf die künstlerische Leitung und die Arbeit mit den Kindern. Die angehende Sozialpädagogin Claudia Kaspar übernimmt einzelne Trainings. Im Programm des Ensembles wird die Rahmengeschichte immer wichtiger. Deshalb konzentriert sich die Tournee wie bereits 2004 und 2005 auf den deutschsprachigen Raum.
2007 Nach einer Saison ohne Techniker stösst Mario Schönholzer im Herbst 2007 zum Team.
2009 wird das 50 Jahre-Jubiläum vorbereitet. Simone Lanz, neu für die Administration zuständig, hilft tatkräftig mit.
2010 - Ein halbes Jahrhundert! Der Jugendzirkus Robinson lebt mit neuem Konzept wieder auf. Nach der Tournee findet im September 2010 ein grosses Jubiläumswochenende im ewz Unterwerk Selnau statt. Die Derniere im Circus Conelli rundet ein super Jubiläumsjahr ab.
Diana Kunz übergibt die künstlerische Leitung an die angehende Sozialpädagogin und langjährige Zirkustrainerin Claudia Kaspar. Mo Gehrig wird anlässlich der Generalversammlung 2010 zur Präsidentin des Vereins Kinderzirkus Robinson gewählt und löst damit das seit 2003 aktive Co-Präsidium von Monique Bär und Dominik Leonhardt ab.
2011 Regula Beck stösst als neue Ensemble-Trainerin zum Robinson. Gemeinsam mit Claudia Kaspar ist sie ab diesem Zeitpunkt für die jährlich neue Produktion des Robinson-Ensembles zuständig. Zudem hat sie die Leitung des Vorkurses inne und unterrichtet in allen sonstigen Robinson-Angeboten.
2012 Im Februar übergibt Nicole Brägger die Gesamtleitung des Kinderzirkus Robinson der Sozialpädagogin und Kulturmanagerin Bea König. Im Mai übernimmt Seraina Bühler von Simone Lanz die Verantwortung für das Zirkussekretariat.
2013  Im Januar wird das neue Angebot „Robinson Varieté“ kreiert, ein Training für hochmotivierte aktive und ehemalige Ensemblekinder. Ein vom Vorstand erarbeitetes neues Leitbild wird verabschiedet, und das Angebot der Zirkusschule wird neu in zwei Bereiche unterteilt: Zum «Angebot Bühne» gehören Basiskurs, Vorkurs, Ensemble und Robinson-Varieté, zum Bereich «Kurse und Workshops» gehören die Semester- und Ferienkurse, die Kindergeburtstage und die Workshops. Es wird eine neue 20%-Stelle „Artistische Leitung Kurse und Workshops“ ausgeschrieben und per 1. Juni mit Grégoire Schuwey, dipl. Sportlehrer ETH, besetzt.
Im März Wechsel im Präsidium. Lars Feldmann, bisheriges Vorstandsmitglied und Vater dreier Ensemblekinder, wird zum Präsidenten des Vereins Kinderzirkus Robinson gewählt. Die bisherige Präsidentin Mo Gehrig wird herzlich verabschiedet.
Ebenfalls im März findet der 1. Runde Tisch der Deutschschweizer Zirkusschulen und Kinderzirkusse im Robinson statt.
Die Dernière zieht nach 20 Jahren im Circus Conelli erstmals ins Zelt des Circus Monti, und zwar nicht wie bisher im Dezember, sondern bereits im September, was die Planung des Zirkusjahres wesentlich vereinfacht.
2014 Ein tolles Zirkusjahr mit unverändertem Team.
Die Zirkusschule wächst erfreulich. Der Vorstand befasst sich eingehend mit dem Thema und beschliesst: Ja zu Wachstum im Rahmen der heutigen örtlichen Gegebenheiten mit Schwerpunkt Qualitätsentwicklung.
Das Robinson-Ensemble stösst mit 50 Kindern an seine Kapazitätsgrenzen. Für die Saison 2014/15 muss erstmals ein Prüfungsverfahren durchgeführt werden.
Die Tournee verläuft erfreulich und unfallfrei. Trotz regnerischem Sommer können die Publikumszahlen nochmals leicht gesteigert werden. Zum Abschluss bereits die zweite Dernière im Zelt des Circus Monti - diesmal prominent auf dem Zürcher Sechseläutenplatz.
Ab Sommer werden Zirkus-Mix-Kurse für Dreijährige lanciert und die Anzahl der Zivi-Einsätze im Admin-Bereich von 6 auf 10 erhöht.
2015 Das Robinson-Varieté erarbeitet gemeinsam mit dem Zürcher Kammerorchester ZKO und unter Leitung von Claudia Kaspar und Sandro Weibel die Produktion "Colorin Colorado" und führt diese drei Mal im ausverkauften ZKO-Haus auf. Grossartig!
Der Kanton Zürich ist im Frühling Gastkanton an der LUGA Luzern und übergibt dem Kinderzirkus Robinson den Auftrag, während der 10 Messetage eine Zirkusarena zu planen und zu realisieren. Im grossen Monti-Zelt finden dann jeweils im Wechsel Zirkusanimationen und Vorstellungen von sieben  Kinder- und Jugendzirkussen aus dem Kanton Zürich statt. Mit deutlich über 8000 Besuchenden ist "Zirkus Züri" unter der Leitung von Bea König ein schöner Erfolg.
Das Robinson-Ensemble feiert mit dem Stück "Von Ritterspielen und Gauklersprüngen" am 11. Juli Premiere. Die Vorstellungen auf dem Zürcher Hechtplatz bleiben wegen der unglaublichen Hitze unvergesslich.
Der Vorstand des Vereins Kinderzirkus Robinson wird erweitert: Nebst Lars Feldmann, Esther Schmid und Christian Siegrist wird anlässlich der Mitgliederversammlung 2015 Urs Kiener, Kinder- und Jugendpsychologe bei Pro Juventute, gewählt.
Grégoire Schuwey, Bereichsleiter Kurse & Workshops, findet seinen Traumjob und verlässt den Robinson im August. Seine Nachfolgerin Alessandra Ballarò studierte Sport in Genua und startet im November - neu mit einem Pensum von 50%.
Ende Jahr wechselt der Techniker Mario Schönholzer nach 8 Jahren im Robinson zu „Kars kühne Gassenschau“ ins Auf- und Abbauteam. Mario hat den Technikbereich im Robinson massgeblich aufgebaut und geprägt.
2016 Das Technik-Pensum wird neu auf zwei Personen verteilt: Roger Studer ist ab Januar mit einem 60%-Pensum Leiter Technik und Sicherheit. Er wird unterstützt von Steffen Jodtka (30%).
Der Vorstand wird an der GV mit dem langjährigen Zirkusvater und Unternehmensberater Ueli Locher nochmals erweitert.
Der Robinson bewirbt sich im Frühling für den KMU-Preis der ZKB und stösst in die letzte Runde vor. Im September wird entschieden, ob der Kinderzirkus zu den glücklichen Gewinnern gehört.
Die Tournee 2016 startet am 16. Juli mit der Produktion "Ab id Schtadt - Von B wie Baustelle bis Z wie Zoo". Tourneeorte sind Zürich – Hechtplatz, Zug – Yachthafen, Solothurn – Dornacherplatz und Zürich – Kasernenwiese im Zelt des Circus Monti.
Trainerin Regula Beck lanciert das Projekt „Robinson hoch 2“: Jugendliche aus dem Robinson-Ensemble haben die Möglichkeit, in Zirkusmix-Kursen und während Kindergeburtstags-Animationen als PraktikantInnen mitzuwirken.